Newsletter Parashat Shofetim



Live Selichot


Yeshivat Ohr Hachaim

at around 10:35 pm British Time

or through this link




Shabbat Times

לוח זמני תפלה לקיץ תשע"ח

Summer Timetable 5778 2018

מוצאי שבת



סוף זמן קראת שמע

זמן שבת

פלג מנחה (לבוש)

מנחה וקבלת שבת


שבת פרשת




Shema to be read before

Candles to be
lit by

Earliest Candle lighting

Minha & Kabbalat Shabbat*

















17/18 Aug



*    For those not in synagogue, but wishing to bring in Shabbat with the community, candles should be lit about 30 minutes after the time listed for Minha and Kabbalat Shabbat. (Unless the time listed in the ‘latest candle lighting’ column is earlier, when candles should be lit by that time, in all cases.)

Mincha 6:00 pm

Children’s Service From 10am Every Shabbat morning

Children’s Tehilim straight after Musaf

Anyone wishing to donate a Kiddush Please email Moorlanenews


Q & A on Parashat Shofetim

1. What is the role of shoftim? What is the role of shotrim?

2. What qualifications should one look for when appointing a judge?

3. May a judge accept a bribe if only for the purpose of judging fairly?

4. What is the source for the concept "seek out a good beit din"?

5. Although the avot built matzevot, the Torah later forbade doing so. Why?

6. "You will come to…the judge who will be in those days." It's impossible to visit a judge living at a different time, so why must the Torah add these apparently extra words?

7. What does Hashem promise a king who doesn't amass much gold, doesn't raise many horses and doesn't marry many wives?

8. How many Torah scrolls must the king have?

9. How was King Shaul punished for disobeying a minor command of the Prophet Shmuel?

10. Certain kosher animals are not included in the law of "chazeh, shok, and keiva." Which ones?

11. Families of kohanim served in the Beit Hamikdash on a rotational basis. When was this rotation system implemented?

12. Which three categories of false prophets are executed?

13. What does it mean to "prepare the way" to the cities of refuge?

14. How many witnesses are meant when the Torah writes the word eid (witness)?

15. "Through the mouth of two witnesses…." What types of testimony does this verse invalidate?

16. If witnesses in a capital case are proven to be zomemim (false-conspirators) before their intended victim is executed, how are they punished?

17. Why does the section about going to war follow the laws governing witnesses?

18. The Jewish army is warned of four "scare-tactics" the enemy might employ. What are they?

19. When a murder victim is found in a field, who determines which city is closest?

20. What happens if the murderer is found after the calf's neck was broken?

1. 16:18 – Shoftim are judges who pronounce judgment. Shotrim are officers who enforce it.

2. 16:18 – That he is expert in the law and that he is righteous.

3. 16:19 – No, because it will sway his judgment.

4. 16:20 – "Tzedek tzedek tirdof…."

5. 16:22 – Because the Canaanites used them for idolatry.

6. 17:9 – To teach that although a judge may not be as eminent as judges of previous generations, we must obey him nevertheless.

7. 17:18 – That his kingdom will endure.

8. 17:18 – Two. One stays in his treasury and one he keeps with him.

9. 17:20 – He lost his kingship.

10. 18:3 – Chayot (non-domestic-type animals).

11. 18:8 – During the time of David and Shmuel.

12. 18:20 – One who prophesies something he didn't hear, something told to another prophet, or prophecies in the name of an idol.

13. 19:3 – To post direction signs saying "refuge" at the crossroads.

14. 19:15 – Two, unless otherwise specified.

15. 19:15 – Written testimony and testimony translated from a language which the judges don't understand.

16. 19:19 – They are put to death.

17. 20:1 – To teach that if the Jewish People execute fair judgment they will be victorious in war.

18. 20:3 –

(a)Clanging their shields 
(b)Making their horses stomp and whinny 
(d)Blowing horns.

19. 21:2 – The Sanhedrin.

20. 21:9- He is tried and, if guilty, executed.


Halachot from Maran Rabbi Ovadia Yosef Ztz'l


חודש אלול – מעשה במרן זצ"ל בענין שמיעת מוזיקה

כתב מרן רבינו עובדיה יוסף זצ"ל: חסד גדול עשה ה' יתברך עם עמו ישראל, כאשר גילה להם, כי יום המשפט הוא יום א' בתשרי. (כי באמת, גם אומות העולם נדונים ביום זה, אבל אין להם ידיעה על כך, ולכן אינם מתכוננים כראוי ליום זה, ומפסידים טובה הרבה). וכמו שנאמר בתהלים, "תִּקְעוּ בַחֹדֶשׁ שׁוֹפָר בַּכֵּסֶה לְיוֹם חַגֵּנוּ, כִּי חֹק לְיִשְׂרָאֵל הוּא מִשְׁפָּט לֵאלֹהֵי יַעֲקֹב". כי בנוהג שבעולם, מי שעבר על החוק, ונתפס אצל שוטר והלה יקחהו באופן מיידי לפני שופט, להשפט בצורה מהירה, הלא קרוב לודאי שלא יוכל להתמודד מול האשמות שהוא מואשם בהן. מה שאין כן אילו תנתן לו האפשרות לדעת את מועד המשפט, ויוכל להתמודד ולהתיעץ עם עורך דין טוב, בכדי שידע מה לטעון במשפט ומי יסנגר עליו, שאז בודאי יש תקוה שיוכל לצאת זכאי במשפטו.

כמו כן אנו, מיום ראש חודש אלול, מריעים בשופר וקמים לסליחות ומתכוננים ליום הדין שאומרים בו הרת עולם היום יעמיד במשפט כל יצורי עולם, ואז מתחילים גם כן לומר בתפילה, המלך הקדוש, המלך המשפט, ובאלול אנו מתכוננים כראוי להכין פרקליטים גדולים לפני הקדוש ברוך הוא, ואלו הם פרקליטיו של אדם, תורה ומצוות ומעשים טובים (שבת לב.), ובתוספתא אמרו, צדקה וגמילות חסדים, פרקליטים גדולים הם בין ישראל לאביהם שבשמים. וכן שנינו באבות, כל העושה לו מצוה אחת, קונה לו פרקליט אחד. ואם הפרקליט הוא גיבור ואיש מלחמה, כגון שהוא נוצר מפי תלמיד חכם העוסק בתורה, בודאי שאז אותם המקטרגים לא יהיו אלא כשועלים קטנים מחבלים כרמים, שגערה אחת מאת סנגור כזה תשתק את כולם. וכמו שאנו אומרים בסליחות, חתום פה שטן ואל ישטין עלינו, ויעמוד מלאך ומליץ טוב בעדינו, הוא יגיד יושרנו. הרי פתח רחב להוציא אותנו זכאים לפני ה' יתברך, וכמו שאמרו במסכת ראש השנה, על הפסוק, כי מי גוי גדול אשר לו אלקים קרובים אליו, כה' אלקינו בכל קראנו אליו.

רבינו האר"י ז"ל כתב בשער הפסוקים, על הפסוק העוסק בבריחת הרוצח לעיר מקלט, ששם לא יאונה לו כל רע, וכפי שנאמר "אנה לידו ושמתי לך" (מקום אשר ינוס שמה). ראשי תיבות "אלול", לרמוז כי חודש אלול ניתן לתשובה, ושב ורפא לו. והכל צריכים לחזור בתשובה, וכן אמרו על הפסוק: ומל ה' אלהיך "את לבבך ואת לבב" זרעך, ראשי תיבות אלול, לרמוז על הבא ליטהר, מסייעין אותו. ובפרט בענין התשובה שהקדוש ברוך הוא אמר לישראל, פתחו לי פתח כחודו של מחט, ואני אפתח לכם פתח כפתחו של אולם. וזוהי הסיעתא דשמיא לחזור בתשובה.

ועוד נרמז חודש אלול בפסוק, ומשלוח מנות "איש לרעהו ומתנות לאביונים", ראשי תיבות אלול. כי זהו הזמן הראוי ביותר למצות הצדקה, שמכפרת עוון. וכמו שאמרו במדרש, הקרבנות אין מכפרים אלא על השוגג, והצדקה מכפרת בין על השוגג ובין על המזיד.

בימי חודש אלול, על האדם להתבונן ולעשות חשבון נפש עם עצמו, להתחזק בעבודת ה'. ואפילו מי שזכה לעבוד את ה' כראוי, עליו להתחזק ביתר שאת בימים אלה, ברצינות גדולה ובריכוז, כדי שלא יאבד ימים יקרים אלה.

ומעשה היה, לפני כשש שנים, שנסע מרן זצוק"ל ברכבו לאיזה שיעור תורני, ובשעת הנסיעה רצה הנהג שלו להסב לו קורת רוח, לכן הפעיל "דיסק" עם מוזיקה ייחודית שמרן זצ"ל היה אוהב לשמוע. פנה אליו מרן זצ"ל בנעימות וביקש ממנו שיכבה את המוזיקה, מהרי ימים אלה הם ימי חודש אלול!!! ישמע חכם ויוסף לקח!

The Month of Elul

Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l writes that Hashem bestowed a great kindness upon his Jewish nation by revealing to them that the Day of Judgment is on the First of Tishrei (for in truth, the other nations of the world are also judged on this day, but since they do not know about this, they do not prepare themselves accordingly and they miss out on a substantial benefit), as the verse states, “Blow the Shofar on the [new] month, on the designated day of our festival. For it is a statute for Israel, a [day of] judgment for the G-d of Yaakov.” Usually, if one breaks the law and is caught by a police officer, if the officer takes him immediately in front of a judge to be judged in a swift manner, it is almost certain that the defendant will not be able to cope with the charges being leveled against him. If, however, he is made known of the court-date and given the chance to meet with and seek adequate legal counsel and know who will represent him in court, he surely has hope to be found innocent in his case.

Similarly, from the day of Rosh Chodesh Elul, we begin blowing the Shofar and waking up early in the morning to recite Selichot (prayer service for atonement) in preparation for the Day of Judgment when we will proclaim, “Today is the world’s birthday; today He shall make [everyone] stand for judgment, all creations of the world,” and is likewise the day we begin to recite “Ha’Melech Ha’Kadosh” and “Ha’Melech Ha’Mishpat” in our prayers. During Elul, we prepare great “attorneys” before Hashem; one’s “attorneys” are Torah, Mitzvot, and worthy deeds (Shabbat 32a). The Tosefta states, “Charity and acts of kindness are great defenders between Israel and their Father in Heaven.” We have also learned in Pirkei Avot, “One who performs one Mitzvah acquires for himself one defending attorney.” If the defender is strong and mighty, such as one formed by a Torah scholar who delves in Torah, certainly the other prosecuting angels will only be like small foxes in comparison and one roar from the defending angel shall be sufficient to silence them all. As we say in Selichot, “Seal the mouth of Satan so that he may not prosecute us; may a good-speaking advisor stand up for us and speak of our righteousness.” This is a tremendous opportunity to allow us be found innocent in the eyes of Hashem, as the Gemara in Rosh Hashanah expounds the verse, “For who is a great nation that has a God who is close to him, like Hashem our G-d [who is close to us] whenever we call him.”

Rabbeinu HaAri z”l writes in his Sha’ar Ha’Pesukim regarding the verse which deals with the fleeing of a murderer to a City of Refuge where no harm will befall him, as the verse states (in Hebrew), “Eenah Le’Yado VeSamti Lecha,” which is the acronym of “Elul.” This hints to us that Elul is the month of repentance and if one returns, he shall be healed. All must repent, as the verse states, “U’mal Hashem Elokecha Et Levavecha Ve’et Levav Zar’echa,” which is likewise an acronym of “Elul,” to hint that if one comes to purify himself, he is aided from Above. This is especially so regarding repentance about which Hashem tells the Jewish nation, “Open for me like the opening of a needle and I shall open for you like the opening of a hall.” This refers to the Heavenly assistance offered to repent.

The word “Elul” is also hinted in the verse, “U’mishloach Manot Ish Le’Re’ehu U’Matanot La’Evyonim,” to teach us that this is the most opportune time to fulfill the Mitzvah of charity, which atones for sins. As the Midrash tells us, “Offerings atone only for sins performed unknowingly, but charity atones for sins performed knowingly or unknowingly.” 

During the month of Elul, one must carry out self-introspection and strengthen one’s self in the service of Hashem. Even one who serves Hashem properly must strengthen himself even more during these days amid much seriousness and focus so as not to lose out on these precious days.

An incident once occurred approximately six years ago when Maran zt”l was on his way to deliver a Torah class. His personal driver wanted Maran to relax and enjoy himself a little so he turned on a CD of special music that Maran enjoyed. Maran zt”l turned to the driver and pleasantly requested that he turn off the music, for we are in the midst of the month of Elul!


Shabbat Shalom

Please feel free to ask us any questions or requests you may need through this e-mail. We will get back to you, bli neder, asap.

Please send us any announcement you would like to make through our e-mail before Wednesday morning, if possible, unless there is a Yom Tob. Exceptions will be made for late entries

Be advised that we will only announce your simcha when you give us permission to do so

If you no longer wish to receive further emails from moorlanenews please reply with the word "unsubscribe".

Thank you, Hatzlacha & all the best

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *