Newsletter Parashat Shemini – Shabbat Mevarechim



Have a look at our website  
שבת מברכים
חודש אייר
ראש חודש אייר
Sunday night – Monday (12/4)
Tuesday (13/4)
Time Table 
attached to this email
Save the Date
Summer Term Coming SOON
Sephardic World
TODAY we are delighted to be hosting a patrons-only event. Ton and David will present our joint research on the Castro Mattos family from Inquisition Spain to Jamaica, via France, The Netherlands, England and Curacao. We shall show how we traced the global travels of an ordinary Sephardic family, the resources we used, and tricks of the trade.

This is a patrons only meeting. If you are not already a patron and want to support our work and attend this meeting, please sign up now at 

The meeting is on Wednesday 7 April at 11am LA, 2pm NYC, 7pm London, 8pm Paris. Details of the meeting are posted to our Patreon page, visible to patrons only.

If you are not a patron and want to support our work with a one-off donation, it would be much appreciated. We have no commercial or institutional sponsorship.

Best wishes,

Ton and David


לוח זמני תפלה לקיץ תשפ״א

Summer Timetable 5781 – 2021

מוצאי שבת



סוף זמן קראת שמע


פלג מנחה (תה״ד)

פלג מנחה (לבוש)

מנחה וקבלת שבת


שבת פרשת




Shema to be read before

Candles to be
lit by


Earliest Candle lighting

Minha & Kabbalat Shabbat*



















9/10 Apr

שׁמיני (ש''מ)

*For those not in the Bet Hakeneset, but wishing to
bring in Shabbat with the Kahal, candles should be lit about 30 minutes after
the time listed for Minha and Kabbalat Shabbat. (Unless the time listed in the
‘latest candle
lighting’ column is earlier,
candles should be lit by that time, in all cases.

Q & A Parashat Shemini
  1. What date was “yom hashemini”?
    9:1 – First of Nissan.
  2. Which of Aharon's korbanot atoned for the Golden Calf?
    9:2 – The calf offered as a korban chatat.
  3. What korbanot did Aharon offer for the Jewish People?
    9:3,4 – A he-goat as a chatat, a calf and a lamb for an olah, an ox and a ram for shelamim, and a mincha.
  4. What was unique about the chatat offered during the induction of the Mishkan?
    9:11 – It's the only example of a chatat offered on the courtyard mizbe'ach that was burned.
  5. When did Aharon bless the people with the birkat kohanim?
    9:22 – When he finished offering the korbanot, before descending from the mizbe'ach.
  6. Why did Moshe go into the Ohel Mo'ed with Aharon?
    9:23 – For one of two reasons: Either to teach Aharon about the service of the incense, or to pray for the Shechina to dwell with Israel.
  7. Why did Nadav and Avihu die?
    10:2 – Rashi offers two reasons: Either because they gave a halachic ruling in Moshe's presence, or because they entered the Mishkan after drinking intoxicating wine.
  8. Aharon quietly accepted his sons' death. What reward did he receive for this?
    10:3 – A portion of the Torah was given solely through Aharon.
  9. What prohibitions apply to a person who is intoxicated?
    10:9-11 – He may not give a halachic ruling. Also, a kohen is forbidden to enter the Ohel Mo'ed, approach the mizbe'ach, or perform the avoda.
  10. Name the three chatat goat offerings that were sacrificed on the day of the inauguration of the Mishkan.
    10:16 – The goat offerings of the inauguration ceremony, of Rosh Chodesh, and of Nachshon ben Aminadav.
  11. Which he-goat chatat did Aharon burn completely and why?
    10:16 – The Rosh Chodesh chatat: Either because it became tamei, or because the kohanim were forbidden to eat from it while in the state of aninut (mourning).
  12. Why did Moshe direct his harsh words at Aharon's sons?
    10:16 – Out of respect for Aharon, Moshe directed his anger at his sons and not directly at Aharon.
  13. Moshe was upset that Aharon and his sons did not eat the chatat. Why?
    10:17 – Because only when the kohanim eat the chatat are the sins of the owners atoned.
  14. Why did G-d choose Moshe, Aharon, Elazar and Itamar as His messengers to tell the Jewish People the laws of kashrut?
    11:2 – Because they accepted the deaths of Nadav and Avihu in silence.
  15. What are the signs of a kosher land animal?
    11:3 – An animal whose hooves are completely split and who chews its cud.
  16. How many non-kosher animals display only one sign of kashrut? What are they?
    11:4,5,6,7 – Four: Camel, shafan, hare, and pig.
  17. If a fish sheds its fins and scales when out of the water, is it kosher?
    11:12 – Yes.
  18. Why is a stork called chasida in Hebrew?
    11:19 – Because it acts with chesed (kindness) toward other storks.
  19. The chagav is a kosher insect. Why don't we eat it?
    11:21 – We have lost the tradition and are not able to identify the kosher chagav.
  20. What requirements must be met in order for water to maintain its status of purity?
    11:36 – It must be connected to the ground (i.e., a spring or a cistern).


Halachot from Maran Rabbi Ovadia Yosef Ztz'l

מצות ספירת העומר

מצות ספירת העומר
כתוב בתורה (ויקרא כא טו): וספרתם לכם ממחרת השבת מיום הביאכם את עומר
התנופה שבע שבתות תמימות תהיינה. וקבלו חז”ל (במסכת מנחות דף סה:) שפירוש
“ממחרת השבת” הוא מחרת יום טוב הראשון של פסח שהוא יום שבתון (ואליו
הכוונה במילים “ממחרת השבת”, ממחרת ליום ראשון של פסח שהוא יום שבתון,
לכן מיד במוצאי יום טוב ראשון של פסח אחרי תפילת ערבית מתחילים לספור ספירת
העומר). ומצות עשה מן התורה לספור ספירת העומר החל מליל ט”ז בניסן עד גמר
שבעה שבועות שהם ארבעים ותשעה ימים

ספירת העומר – מצוה מדרבנן או מן התורה?
ומכל מקום הואיל ונאמר (דברים טז ט): שבעה שבועות תספר לך “מהחל חרמש
בקמה” תחל לספור שבעה שבועות, דהיינו משעת קצירת העומר, ובזמן הזה שבית המקדש
חרב אין לנו קצירת העומר ולא קרבן העומר, לכן אין מצות ספירת העומר בזמן הזה אלא
מדברי סופרים זכר למקדש. ולכן בנוסח “לשם יחוד” שנוהגים לומר קודם ספירת
העומר נכון להשמיט ממנו מה שאומרים “כמו שכתוב בתורה וספרתם לכם וכו'”
שהרי מצות ספירת העומר אינה מן התורה. (ואף שבאמת לדעת הרמב”ם והראבי”ה
אין שייכות בין מצות ספירת העומר לקצירת העומר, ולדעתם מצות ספירת העומר מן התורה
אף בזמן זה, מכל מקום אין אנו פוסקים כדבריהם, אלא כדעת מרן השלחן ערוך שקבלנו
הוראותיו, שפסק שספירת העומר מדרבנן, שכן דעת רב האי גאון והתוספות והרא”ש
והעיטור והרשב”א והר”ן ועוד)

השוכח לספור יום אחד
מצות ספירת העומר, היא מצוה בכל יום ויום מימי הספירה, ולכן אנו מברכים
עליה בכל יום ויום קודם הספירה

אולם לדעת בעל הלכות גדולות, מי ששכח לספור ספירת העומר יום אחד, שוב אינו
יכול להמשיך בספירת העומר, הואיל ואי אפשר לספור בדילוג (שכן הסופר אחד שנים ארבעה
אינו סופר נכון, כמו כן השוכח יום אחד, שוב אין לו תקנה והמשך הספירה שלו אינו
נחשב לספירה). ואנו נוקטים להלכה, שגם אם שכח יום אחד לספור ספירת העומר, ימשיך
עוד בספירת שאר הימים, מכיון שכל יום הוא מצוה בפני עצמה שאינה תלויה בשאר הימים.
רק הואיל וכלל גדול בידינו “ספק ברכות להקל”, לכן לענין הברכה אנו
חוששים לסברת בעל הלכות גדולות

נמצא אם כן, שמי ששכח יום אחד לספור ספירת העומר, ימשיך בשאר הימים לספור
כדרכו, רק מכאן ולהבא אינו מברך על הספירה

קטן שהגדיל בימי הספירה
כתב מרן רבינו עובדיה יוסף זצ”ל (בשו”ת יביע אומר ח”ג
או”ח סימן כז), אודות ילד, שמלאו לו שלוש עשרה שנה בתוך ימי הספירה. שמאחר
והימים שספר לפני שנעשה בר מצוה, היו בעודו קטן, שלא היה עדיין מחוייב במצות מן
התורה כמו גדול, לכן, הרי זה דומה למי שעד עתה לא ספר ספירת העומר, ואינו יכול
להמשיך לספור בברכה בשאר הימים. והאריך בדין זה מאד, והביא ראיות לדבריו. וגדולי
הדור הקודם התווכחו הרבה בדין זה. אולם להלכה יש להורות, שקטן שנעשה בר מצוה בתוך
ימי הספירה, ימשיך לספור “בלא ברכה

זמן הספירה, ודין הנשים
זמן ספירת העומר בלילה, ומכל מקום אם שכח לספור בלילה יספור ביום שאחריו
בלי ברכה, ואחר כך יוכל להמשיך לספור בכל לילה ולילה בברכה

אשה הסופרת ספירת העומר, לא תברך על הספירה. ולמנהגינו, אין הנשים סופרות
ספירת העומר. והטעם בזה מבואר על פי דברי המקובלים

The Mitzvah of Counting the Omer

The Torah states (Vayikra 21, 15): “And you shall
count for yourselves, from the day following the Shabbat, from the day the
waved Omer offering is brought, seven complete weeks shall they be.” Our Sages
(Menachot 65b) have a tradition that the “day following the Shabbat” refers to
the day following the first day of Pesach which is a holiday. (This is what is
meant by the words, “the day following the Shabbat,” i.e. the day following the
first day of Pesach which is a holiday, also known as “Shabbaton.” Therefore,
on the night following the first day of Pesach following Arvit, we immediately
begin counting the Omer.) It is a Torah commandment to count the Omer beginning
from the Sixteenth of Nissan until the end of seven weeks, which is a period of
forty-nine days.

Counting the Omer-A Torah or Rabbinic

Nevertheless, since the Torah also states (Devarim 16, 9), “You shall count for
yourselves seven weeks, from when the sickle begins to strike the standing
stalks shall you begin to count these seven weeks,” which means from the time
the Omer offering was harvested and unfortunately nowadays when the Bet
Hamikdash no longer stands, we have neither the harvesting of or bringing of
the Omer offering. Thus, this Mitzvah of counting the Omer is only rabbinic in
commemoration of the services performed in the Bet Hamikdash. Therefore, in the
Leshem Yichud” text customarily recited before counting the Omer, one
should omit the phrase, “As the Torah states, ‘And you shall count for
yourselves’” etc. for the Mitzvah of counting the Omer is no longer a Torah
commandment. (Although according to the opinion of the Rambam and the Ra’avaya
there is no correlation between the Mitzvah of counting the Omer and the
harvesting the Omer and according to them the Mitzvah of counting the Omer is a
Torah commandment even nowadays, nonetheless, we do not rule this way and the
Halacha in this matter follows Maran Ha’Shulchan Aruch, whose rulings we have
accepted, who rules that counting the Omer is only a rabbinic commandment nowadays,
for this is indeed the opinion of Rav Hai Gaon, Tosafot,  Rosh,
 Itur,  Rashba, Ran, and others).

One Who Forgets to Count One Day
The Mitzvah of counting the Omer is a Mitzvah during every single day of the
counting period, and for this reason we recite a blessing on it before counting
every single day.

However, according to the opinion of the Ba’al
Halachot Gedolot, if one has forgotten to count the Omer on one day during the
counting period he can no longer continue to count the Omer since it is not
possible to count by skipping (for if one counts one, two, four, he has counted
incorrectly; thus, if one missed counting one day he can no longer rectify this
and what he counts from now on is not considered counting at all). Halachically
speaking, we hold that even if one has forgotten to count one day of the Omer,
he may in fact continue to count the rest of the days for every day is a
separate Mitzvah regardless of the other days. Nevertheless, since we always
follow the great rule of “when in doubt, do not bless,” regarding the blessing
we are concerned about the opinion of the Ba’al Halachot Gedolot. Therefore, if
one forgets to count one day of the Omer, one should continue to count the rest
of the days as usual; however, from now on he should not recite the blessing
before counting.

A Child who Turns Thirteen during the

Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l  discusses (in his
Responsa Yabia Omer, Volume 3, Orach Chaim, Chapter 27) the Halacha regarding a
child who turns thirteen years old during the Omer period. Since the days he
has counted until this point were counted when he was still a child and not
halachically obligated to perform the Mitzvot like an adult, his status is
similar to one who has not counted the Omer until now and thus does not
continue to count with a blessing on subsequent nights. He speaks lengthily and
brings a great many sources to support his view. The luminaries of the previous
generation debated this matter at length. Nevertheless, halachically speaking,
a child who turns thirteen years old during the Omer should continue to count
on the subsequent night without reciting a blessing.

The Time for the Counting and the Laws
of Women and Counting the Omer

The appropriate time for counting the Omer is at night; however, if one forgets
to count at night, one may count throughout the day without reciting a blessing
before counting, in which case one may continue counting on all subsequent
nights while reciting a blessing.

Women who count the Omer should not recite a
blessing before counting. According to our custom though, women do not count
the Omer at all. The reason for this is discussed by the Mekubalim.